Le magnifiche 100, Boncinelli e Arcangeli, Bollati Boringhieri, 2017 

Dizionario delle parole immateriali

Cento parole universali, pervasive e necessarie come l’aria, per tentare di rispondere alle domande sui temi che a tutti stanno più a cuore: l’amore e l’odio, il bene e il male, la vita e la morte, il caos e il caso, la fortuna e il destino, il tempo e lo spazio. Un biologo e un linguista, entrambi grandi divulgatori, in questo piacevolissimo libro celebrano felicemente l’unione tra «le due culture», scientifica e umanistica.

Cento parole, cento storie che ci riguardano. Le usiamo ogni giorno, con una familiarità spesso ignara sia delle meraviglie che vi si sono sedimentate sia delle insidie che vi si nascondono. In realtà, sono loro che ci parlano.  Non le possiamo toccare, ma la loro immaterialità fabbrica il nostro mondo. Proviamo a immaginare di cancellare dal vocabolario libertà o tempocoraggio o bellezzasimpatia o malesperanza o nostalgiadolore o giustizia.  Potremmo ancora parlare del nostro passato, o giudicare cattiva un’azione, o ammirare qualcuno o qualcosa, oppure fare progetti per il futuro?  Edoardo Boncinelli e Massimo Arcangeli mettono a frutto i loro diversi saperi per raccontarci i lemmi della vita quotidiana con la piacevolezza di una conversazione.

Edoardo Boncinelli, docente presso l’Università Vita-Salute San Raffaele di Milano, è uno dei più noti biologi italiani. Divulgatore di primo piano, sulla carta stampata, alla radio e alla televisione, ha al suo attivo decine di libri. Tra i più recenti: Perché non possiamo non dirci darwinisti (2009), Mi ritorno in mente (2010), La scienza non ha bisogno di Dio (2012), Quel che resta dell’anima (2013), L’infinito in breve. Inciampi e contrattempi della scienza (2016), Contro il sacro. Perché le fedi ci rendono stupidi (2016) e L’incanto e il disinganno: Leopardi. Poeta, filosofo, scienziato (con Giulio Giorello, 2016). Presso Bollati Boringhieri ha pubblicato Vita (2013).

Massimo Arcangeli insegna Linguistica italiana presso l’Università di Cagliari. Già responsabile scientifico mondiale del Progetto Lingua Italiana Dante Alighieri (PLIDA), collabora con l’Istituto dell’Enciclopedia Italiana Treccani, con la radio, la televisione e varie quotidiani e periodici. Tra i suoi ultimi libri: La forma universal di questo nodo. La cultura di Dante (con Edoardo Boncinelli, 2015), Biografia di una chiocciola. Storia confidenziale di @ (2015), Breve storia di Twitter (2016) e All’alba di un nuovo Medioevo. Comunicazione e informazione al tempo di Internet (2016).